Aligator Dapat Menumbuhkan Kembali Ekor yang Terputus, Mengejutkan Para Ilmuwan – Ketika ahli biologi Kenro Kusumi membuka paket aneh di suratnya, dia menemukan botol acar berisi etanol dan ekor buaya yang tampaknya berubah bentuk.

Aligator Dapat Menumbuhkan Kembali Ekor yang Terputus, Mengejutkan Para Ilmuwan

Di lab Arizona State University miliknya, Kusumi mempelajari, antara lain, bagaimana kadal meregenerasi ekornya. Jadi dia melihat bagian yang adil dari pelengkap hewan yang tidak biasa — tetapi yang dikirimkan kepadanya pada bulan Oktober 2017 menonjol. Ekornya berubah warna, ujungnya sedikit bercabang dan sisiknya sangat kecil.

Sepertinya itu tumbuh kembali setelah dipotong, yang membuat Kusumi penasaran. Kemampuan meregenerasi ekor telah didokumentasikan pada sejumlah reptil, termasuk tokek dan iguana. Tapi tidak pernah dilaporkan pada aligator Amerika, yang bisa tumbuh sepanjang 13 kaki dan mengandalkan ekornya untuk keseimbangan dan mendorong diri mereka sendiri melalui air. https://www.dreamforcesocial.com/

Analisis oleh Kusumi dan rekannya menentukan bahwa ekor tersebut sebenarnya telah tumbuh kembali. Tim juga dapat mempelajari ekor yang tumbuh kembali dari tiga aligator lainnya. Penelitian mereka, yang dijelaskan dalam makalah yang diterbitkan pada November di Scientific Reports, menemukan bahwa buaya muda dapat menumbuhkan kembali ekor mereka hingga sembilan inci.

“Kami sangat senang. Kami tahu kami memiliki sesuatu yang sangat keren di sini,” kata ahli biologi dan rekan penulis Jeanne Wilson-Rawls.

Buaya sekarang adalah hewan terbesar yang diketahui dapat menumbuhkan kembali anggota badan. Penemuan ini dapat membantu para ilmuwan memahami bagaimana kemampuan ini berevolusi dan berfungsi — dan mungkin bermanfaat bagi penelitian pengobatan berbasis regenerasi pada manusia.

Kisah dua ekor

Semua hewan mampu, pada tingkat tertentu, memperbaiki luka melalui regenerasi — tetapi ada spektrumnya. Mamalia, misalnya, dapat meregenerasi sejumlah kecil kulit, pembuluh darah, dan saraf minor, tetapi tidak dapat menggantikan anggota tubuh. Hewan lain, seperti axolotl salamander, tidak hanya dapat meregenerasi tulang dan jaringan organ, mereka juga dapat mengganti anggota tubuh yang hilang dengan presisi yang hampir identik.

Pada reptil, beberapa spesies dapat menumbuhkan kembali ekornya, tetapi penggantian ini tidak selalu sebaik aslinya. Misalnya, ketika seekor anole hijau melepaskan ekornya untuk menghindari predator, ia melahirkan kembali yang diperkuat dengan tulang rawan, bukan tulang. Menumbuhkan kembali tulang membutuhkan lebih banyak waktu dan energi daripada menumbuhkan kembali tulang rawan, itulah mengapa hal itu mungkin lebih menguntungkan secara evolusi.

Tim Kusumi memeriksa total empat ekor aligator Amerika yang telah beregenerasi yang dipanen dari aligator pengganggu yang dimatikan oleh Departemen Satwa Liar dan Perikanan Louisiana (yang mengiriminya paket “misterius” asli). Semua berasal dari hewan muda.

Untuk memeriksa anatomi ekor, para peneliti menggunakan mesin sinar-X, pencitraan resonansi magnetik, dan pembedahan kuno yang bagus. Mereka menemukan bahwa pada spektrum kemampuan regeneratif, aligator berada di antara kadal dan mamalia.

“Kami melihat banyak kesamaan antara ekor buaya yang beregenerasi dan ekor kadal, termasuk adanya struktur tulang rawan, pola sisik, dan warna [tidak serasi]. Kami juga melihat pertumbuhan kembali saraf tepi dan pembuluh darah,” kata Cindy Xu, penulis utama studi dan Ph.D. lulusan Arizona State yang sekarang mempelajari regenerasi tendon dan perbaikan di Rumah Sakit Umum Massachusetts.

“Tapi yang benar-benar mengejutkan kami tentang aligator adalah tidak ada pertumbuhan kembali otot rangka,” kata Xu. Otot rangka memfasilitasi pergerakan tubuh melalui kontraksi dan relaksasi. Kekurangan otot ini tidak terduga, katanya, karena kadal dan bahkan beberapa mamalia memiliki kemampuan untuk meregenerasi jenis otot ini.

Meskipun tidak jelas persis mengapa ekor aligator ini kekurangan otot rangka, para peneliti menduga hal itu ada hubungannya dengan penghematan energi.

“Pertumbuhan kembali jaringan sangat mahal secara energi,” kata Xu. “Jika Anda mengerahkan semua energi Anda untuk menumbuhkan kembali struktur dengan sempurna, Anda menyimpang energi dari proses lain yang lebih penting seperti pertumbuhan perkembangan.”

Buaya yang tangguh

Meskipun Kusumi dan rekan-rekannya adalah orang pertama yang mengkonfirmasi kemampuan regeneratif aligator Amerika, para ahli seperti Adam Rosenblatt, seorang ahli biologi di University of North Florida, telah lama menduga bahwa aligator muda dapat menumbuhkan kembali ekornya.

“Saya telah melihat apa yang mereka bicarakan, dalam hal pertumbuhan kembali ekor, di antara aligator dan spesies terkait lainnya di alam liar,” kata Rosenblatt. “Buaya sangat tangguh. Mereka dibangun untuk menahan kerusakan pada tingkat sistem kekebalan dan pada tingkat fisik.”

Meskipun aligator dibuat lebih tangguh daripada kebanyakan, sebagai anak kecil mereka rentan, Rosenblatt mengatakan: “Mereka ada di menu untuk hampir semua predator yang ada di luar sana,” termasuk burung, rakun, dan bahkan predator lainnya, katanya — dan bahkan hilangnya sebagian ekor dapat membahayakan kemampuan mereka untuk berburu dan menghindari predator.

Bagi aligator, memiliki kemampuan untuk menumbuhkan kembali ekor yang telah hilang “memiliki manfaat kebugaran yang jelas,” kata Rosenblatt.

Meskipun hanya buaya muda yang terlihat menumbuhkan kembali ekornya, mungkin saja orang dewasa juga bisa, Kusumi mengatakan: “Kolaborator kami belum melihat orang dewasa dewasa dengan ekor tumbuh besar kembali, tetapi itu tidak berarti bahwa mereka tidak ada di luar sana.”

Regenerasi selanjutnya

Penemuan bahwa reptil sebesar buaya muda dapat menumbuhkan kembali ekornya telah menimbulkan pertanyaan baru tentang prevalensi sifat ini di antara 27 spesies buaya, aligator, caiman, dan gharial, kata Rosenblatt.

“Saya ingin tahu berapa banyak dari mereka yang memiliki kemampuan ini,” katanya. Menentukan hal itu juga dapat membantu para ilmuwan lebih memahami evolusi fenomena ini pada burung dan dinosaurus.

Nenek moyang dinosaurus dan aligator memiliki sifat ini, tetapi burung tidak, jadi pertanyaannya adalah, kapan ia hilang?” Kata Kusumi. “Apakah dinosaurus memiliki kemampuan untuk meregenerasi ekornya? Ini masih pertanyaan terbuka.”

Penemuan regenerasi ekor pada aligator juga dapat membantu para ilmuwan mempelajari bagaimana manusia dapat meregenerasi jaringan atau kehilangan bagian tubuh.

Aligator Dapat Menumbuhkan Kembali Ekor yang Terputus, Mengejutkan Para Ilmuwan

“Hingga kini, [hewan] yang digunakan untuk mempelajari regenerasi relatif kecil dibandingkan dengan manusia,” kata Xu. “Karena aligator berukuran besar, hal itu dapat membantu kita memahami seberapa besar ukuran tubuh dan massa dapat memengaruhi kapasitas regeneratif.”