Bagaimana Kumbang Kotoran Menggulung Makanan Mereka Dalam Garis Lurus – Ditempatkan di atas jantung dalam bungkus mumi Mesir, para arkeolog sering menemukan jimat berukir kumbang scarab, sejenis kumbang kotoran. Jimat, banyak dengan mantra yang tertulis di atasnya, dimaksudkan untuk membantu orang mati dalam penghakiman terakhir oleh dewa kematian berkepala serigala, Anubis, yang akan menimbang hati almarhum untuk menilai apakah mereka layak untuk kehidupan setelah kematian.

Bagaimana Kumbang Kotoran Menggulung Makanan Mereka Dalam Garis Lurus

Orang Mesir kuno juga percaya bahwa seekor kumbang kotoran mendorong pergerakan matahari, karena scarab suci (Scarabaeus sacer) – yang memahat kotoran menjadi bola untuk dimakan, hadiah untuk calon pasangan atau tempat penyimpanan telur – menggulung bola di tanah dalam bentuk cara yang mencerminkan perjalanan matahari melintasi langit. http://sbobetmobile.sg-host.com/

Nyatanya, matahari yang mengarahkan pergerakan kumbang kotoran. Begitu pula cahaya dari bulan, dan dari bintang-bintang jauh di Bima Sakti. Dengan kehidupan yang dikhususkan untuk kotoran tetapi dibimbing oleh langit, kumbang kotoran mungkin mewujudkan kutipan Oscar Wilde yang terkenal, “Kita semua ada di selokan, tetapi beberapa dari kita melihat bintang-bintang.”

“Otak kecil dapat menyelesaikan tugas-tugas yang luar biasa,” kata ahli saraf Marie Dacke dari Universitas Lund di Swedia, salah satu kader kecil peneliti yang telah bekerja selama bertahun-tahun, seringkali sebagai sebuah tim, untuk mengumpulkan trik yang digunakan serangga untuk menggulung bola di garis lurus yang menakutkan.

Pelarian terbaik

Kira-kira 600 dari 8.000 lebih spesies kumbang kotoran yang diketahui menggulung bola-bola seperti itu, berlarian menjauh dari gundukan kotoran hewan dengan bulatan kotoran selama sekitar enam menit sebelum mereka mengubur bola, bersama dengan diri mereka sendiri, sehingga mereka dapat makan di bawah tanah dengan damai. (Lebih banyak spesies tidak menggulung bola, tetapi menyimpan kotoran di terowongan panjang yang ditanam langsung di bawah tepukan kotoran.)

Untuk mencegah kargo mereka dicuri oleh saingannya, penggulung bola telah berevolusi untuk melarikan diri dari tumpukan kotoran dengan cara tercepat dan seefisien mungkin – garis lurus, seperti yang dijelaskan para ilmuwan dalam artikel di Annual Review of Entomology.

“Di Afrika Selatan, kotoran gajah masih hidup dengan kumbang kotoran – Anda dapat menemukan ratusan atau bahkan ribuan kumbang kotoran di tumpukan kotoran, dan mereka akan dengan senang hati saling menghancurkan untuk mencuri bola,” kata ahli saraf Eric Warrant di Lund Universitas. “Tempat terakhir yang mereka inginkan adalah kembali ke tumpukan kotoran bersama yang lainnya, jadi mereka akan berguling dalam garis lurus ke segala arah, secepat mungkin.”

Namun, bepergian dalam garis lurus ternyata sulit. Sebuah studi tahun 2009 menemukan bahwa relawan manusia di hutan Jerman dan di Gurun Sahara berulang kali berjalan dengan susah payah berputar-putar ketika mereka tidak dapat melihat matahari, dan para peserta yang ditutup matanya berjalan dalam lingkaran sekecil 20 meter. Tanpa titik acuan, jalur yang diambil manusia dan hewan lain dapat dengan mudah bergeser dari lurus ke spiral, karena faktor-faktor seperti medan yang tidak rata.

Hebatnya, kumbang kotoran tetap tegak meski tidak bisa melihat ke mana mereka pergi saat berguling. Mereka mendorong bola mereka dengan kaki belakang mereka, bergerak mundur dengan kepala mengarah ke tanah (mengingat kutipan bagaimana penari Ginger Rogers melakukan semua yang dilakukan rekannya yang terkenal Fred Astaire, kecuali ke belakang dan dengan sepatu hak tinggi).

Pada abad kelima, sarjana Mesir Horapollo menggambarkan gerakan kumbang itu seperti menggulung bolanya dari timur ke barat, sambil melihat ke timur. Hebatnya, butuh waktu hingga 2003 sampai pengamatan Horapollo bisa dikonfirmasi. Ketika ahli entomologi Marcus Byrne dari Universitas Witwatersrand di Johannesburg, bersama dengan Dacke, Warrant, dan lainnya, menempatkan lima spesies kumbang kotoran di arena kecil di lahan pertanian di Afrika Selatan, makhluk-makhluk itu biasanya menggulung bola kotoran ke arah matahari. Tetapi ketika tim memantulkan matahari dari cermin sambil menyembunyikan matahari yang sebenarnya dari pandangan, serangga itu malah mengikuti pantulan matahari. Respon serupa terlihat di lab saat menggunakan LED sebagai matahari buatan, kata Dacke.

Mengikuti angin

Tetapi apa yang terjadi sekitar tengah hari ketika matahari berada di puncaknya, di tengah-tengah antara matahari terbit dan terbenam, menjadikannya isyarat yang tidak dapat diandalkan untuk membedakan timur dari barat? Sebuah studi tahun 2019 mengungkapkan bahwa kumbang kotoran Afrika Selatan Scarabaeus lamarcki dapat mengandalkan angin sebagai gantinya. “Kami yakin mereka mendeteksi angin melalui antena mereka,” kata Dacke.

Strategi ini masuk akal di tepi Gurun Kalahari, tempat tinggal serangga ini. Angin di sana bertiup paling kuat saat matahari berada pada titik tertinggi, didorong oleh panas yang naik dari daratan setelah pagi hari dipanggang.

Dalam eksperimen, ilmuwan saraf Basil el Jundi di Universitas Würzburg di Jerman, bersama Dacke, Byrne, dan rekan mereka, menempatkan sepasang kipas meja yang saling berhadapan di arena bola-bola. Ketika satu kipas angin bertiup, kumbang kotoran menggulung bola mereka ke berbagai arah. Tetapi ketika mereka beralih ke kipas lainnya, setiap serangga biasanya memutar bola ke arah yang berlawanan dari sebelumnya. Dengan kata lain, arah yang tepat dari angin bertiup tampaknya tidak menjadi masalah bagi serangga – yang penting adalah angin bertiup terus-menerus, sebagian besar ke arah yang sama, selama enam menit atau lebih ketika serangga menggulung bola mereka sebelum menggali ke dalam. tanah, membantu mereka tetap lurus.

Bagaimana Kumbang Kotoran Menggulung Makanan Mereka Dalam Garis Lurus

Dan kumbang mengabaikan angin sepenuhnya sebagai isyarat navigasi saat matahari tidak berada tepat di atas kepala. “Mereka memiliki semua mekanisme fallback ini – jika satu sistem gagal, mereka dapat beralih ke yang lain,” kata Byrne.