Lemur Madagaskar yang Terancam Punah Dibunuh Selama Penguncian Pandemi – Tiana Andriamanana terkejut saat melihat api menelan hutan Madagaskar pada bulan Maret. Dia terbiasa melihat luka bakar ilegal untuk perluasan pertanian, tetapi kebakaran yang begitu meluas di awal tahun sangat tidak biasa.

Lemur Madagaskar yang Terancam Punah Dibunuh Selama Penguncian Pandemi

Pembakaran meningkat pada akhir Maret, setelah penguncian virus korona diumumkan. Orang-orang mulai melarikan diri dari ibu kotanya, Antananarivo, dan kota-kota lain, menaiki kendaraan yang ramai menuju daerah pedesaan. Mereka berharap “mereka dapat menggarap lahan dan kemudian menghasilkan hasil yang akan membantu mereka bertahan dari krisis kesehatan dan ekonomi,” kata Andriamanana, direktur eksekutif Fanamby, organisasi nirlaba konservasi Madagaskar yang bertanggung jawab untuk mengelola lima kawasan lindung.

Tetapi menggarap lahan untuk bercocok tanam tanaman pangan seperti padi, kacang tanah, dan jagung berarti menebang pohon. Tak lama kemudian, awan asap — tanda-tanda pembakaran ilegal — melayang di atas kawasan lindung. Di beberapa bagian negara, lebih banyak orang mulai menebang pohon untuk dibakar dan mengubah kayunya menjadi arang, sumber bahan bakar yang lebih ringan dan lebih mudah dibawa daripada kayu bakar.

Semua aktivitas ilegal di hutan Madagaskar ini sangat mengkhawatirkan Andriamanana dan konservasionis lainnya karena situasi serius yang dihadapi 107 spesies lemur di pulau itu — primata penghuni hutan dengan mata seperti piring, moncong panjang, dan ekor berbulu yang tidak ditemukan di tempat lain di Bumi. Hampir sepertiga dari mereka sangat terancam punah, dan sebagian besar sisanya dianggap terancam, sebagian besar karena deforestasi dalam beberapa dekade terakhir.

Isolasi geografis Madagaskar dan berbagai jenis hutan telah melahirkan negeri ajaib biologis, rumah bagi ribuan hewan dan tumbuhan endemik yang, seperti lemur, menghadapi tekanan dari manusia.

Banyak peneliti lemur meninggalkan negara itu pada bulan Maret; yang lainnya tidak dapat melakukan perjalanan ke daerah terpencil tempat mereka biasanya bekerja. Namun, laporan lapangan yang tidak dipublikasikan dari patroli konservasi hutan yang bekerja dengan pejabat Madagaskar, survei rumah tangga yang dilakukan oleh tim peneliti Madagaskar, dan analisis citra satelit mengungkapkan situasi yang memburuk bagi lemur tidak hanya karena hilangnya habitat tetapi juga dari peningkatan perburuan ilegal.

Madagaskar adalah salah satu negara termiskin di dunia. Malnutrisi tersebar luas, dengan hampir satu dari setiap dua anak di bawah usia lima tahun menderita pertumbuhan yang terhambat. Banyak orang di daerah pedesaan bergantung pada perburuan hewan hutan untuk makanan, tetapi dengan kemiskinan yang semakin parah yang disebabkan oleh pandemi, lemur lebih sering menjadi sumber daging, menurut Cortni Borgerson, seorang antropolog di Montclair State University, di New Jersey, yang berfokus pada tentang perburuan dan konsumsi lemur.

Sebelum pandemi, pariwisata adalah landasan ekonomi Madagaskar, mendukung lebih dari 300.000 pekerjaan , dan pengamatan lemur sangat populer. Pendapatan pariwisata berjumlah sekitar $ 900 juta setahun di negara di mana kebanyakan orang hidup dengan kurang dari $ 2 sehari. Namun tanpa penerbangan internasional, banyak pekerjaan pemandu alam mengering, begitu pula pekerjaan untuk juru masak, pekerja hotel, dan banyak lagi. Tanpa penghasilan tetap, orang-orang beralih ke hutan untuk makanan dan bahan bakar.

“COVID telah menciptakan kemunduran yang serius karena penghentian sementara ekowisata, yang merupakan sumber kehidupan beberapa komunitas,” kata Russell Mittermeier, kepala petugas konservasi untuk Konservasi Margasatwa Global nirlaba dan ketua kelompok spesialis primata untuk Persatuan Internasional untuk Komisi Kelangsungan Hidup Spesies Alam.

“Orang-orang yang bekerja di bidang konservasi mencoba yang terbaik,” kata Andriamanana. “Memang berantakan — tapi berantakan di mana-mana karena COVID-19.”

Pohon tumbang

Dari semua ancaman terhadap lemur Madagaskar, penebangan pohon tambahan adalah yang paling tidak menyenangkan, menurut Edward Louis, seorang peneliti lemur terkemuka dan direktur jenderal Kemitraan Keanekaragaman Hayati Madagascar, sebuah LSM regional.

Jika satu orang menebang dua atau tiga pohon berusia 50 tahun dalam sehari — jumlah yang biasa, kata Louis — pengurangan kumulatif habitat lemur bisa menjadi bencana. Saat petak-petak hutan menyusut, fragmentasi mengisolasi populasi, yang menyebabkan perkawinan sedarah. Selain itu, kata Louis, terlalu sedikit habitat dapat memicu perselisihan teritorial, terkadang menyebabkan lemur jantan membunuh hewan muda yang tidak terkait dengan mereka.

Mendapatkan pemahaman yang jelas tentang tingkat penggundulan hutan — dan hilangnya habitat lemur yang diakibatkannya — merupakan tantangan, terutama selama pandemi. Citra satelit seluruh negara untuk tahun 2020 tidak akan tersedia paling cepat hingga Mei 2021, berdasarkan garis waktu beberapa tahun yang lalu, kata Lucienne Wilmé, koordinator nasional untuk program Madagascar untuk Global Forest Watch, upaya pemantauan hutan online yang menyediakan layanan di seluruh dunia. data tentang deforestasi.

“Data Global Forest Watch berdasarkan persentase tutupan kanopi, jadi jika ada lubang di dalamnya, Anda bisa melihatnya,” kata Wilmé. Tetapi “lubang” di hutan mungkin tidak menandakan ketiadaan pohon; mereka mungkin malah menunjukkan tempat-tempat di mana pohon-pohon yang rontok daunnya pada waktu yang berbeda dalam satu tahun tampaknya hilang. “Ini sangat rumit dan sangat berbeda dari satu hutan ke hutan lainnya,” katanya.

Untuk memberikan gambaran yang lebih lengkap, organisasi juga mengandalkan laporan tambahan dan observasi lapangan dari kelompok penelitian regional dan organisasi nirlaba. Pekerjaan berbasis darat itu — menuntut di daerah terpencil dan sulit dijangkau negara itu — menjadi semakin sulit selama pandemi karena pembatasan perjalanan. Selain itu, layanan internet yang tidak dapat diandalkan dapat membuat berbagi data hampir tidak mungkin dilakukan, kata Wilmé.

Menurut Andriamanana — berdasarkan pelacakan sekitar 1,5 juta hektar lahan lindung yang dikelola oleh Fanamby — deforestasi telah meningkat rata-rata 10 persen sejak 2019. Pada awal Oktober, kelompok tersebut memperkirakan bahwa lebih dari 120 hektar telah dibuka secara ilegal.

Meskipun jumlah kecil itu mungkin tampak tidak signifikan, sebenarnya tidak, kata Andriamanana. Sebagian besar kerugian terjadi di Alaotra-Mangoro, di Madagaskar timur, dan Menabe, di Madagaskar barat. Daerah-daerah ini adalah rumah bagi spesies yang terancam punah termasuk Indri indri, lemur terbesar, dan Microcebus berthae, lemur tikus yang sangat kecil sehingga bisa muat di telapak tangan Anda.

Andriamanana mengharapkan pengurangan tambahan dari kebakaran ilegal yang lebih sering terjadi yang biasanya terjadi sekitar bulan Oktober dan November sebelum dimulainya musim hujan.

Deforestasi juga meningkat di beberapa bagian dari 43 kawasan lindung, mencakup 4,2 juta hektar, yang dikelola oleh Taman Nasional Madagaskar, kata Mamy Rakotoarijaona, direktur jenderalnya. Dalam tahun rata-rata sekitar 17.000 hektar hutan hilang, menurut Ollier Duranton Andrianambinina, kepala departemen sistem komunikasi dan informasi taman.

Lemur Madagaskar yang Terancam Punah Dibunuh Selama Penguncian Pandemi

Namun tahun ini, kata Andrianambinina, mereka khawatir kerugiannya semakin besar. Meskipun Taman Nasional Madagaskar menerapkan teknologi baru pada tahun 2019 untuk meningkatkan kewaspadaan hutan terhadap kebakaran dan pengawasan, pandemi tersebut telah membatasi patroli penjaga hutan.