Penyitaan Terbesar Monyet Selundupan Menyoroti Jaringan Perdagangan Afrika – Selama pemeriksaan perbatasan rutin pada awal September, pejabat Zimbabwe menyita 25 monyet remaja yang ditemukan di kandang di belakang truk yang memasuki negara itu dari Zambia dan menuju Afrika Selatan.

Penyitaan Terbesar Monyet Selundupan Menyoroti Jaringan Perdagangan Afrika

Para pejabat, dengan Proyek Anti-Perburuan Chirundu, operasi gabungan antara Taman Zimbabwe dan Otoritas Pengelolaan Satwa Liar (ZimParks) dan Pasukan Badak Hemmersbach, segera mengetahui ada yang salah karena hewan-hewan itu bukan asli negara mereka. Mereka menangkap empat pria di dalam truk.

“Mereka menyelundupkan monyet,” kata juru bicara ZimParks Tinashe Farawo. Mereka mencoba menyuap beberapa petugas di perbatasan.

Hingga saat ini, ini adalah salah satu penyitaan primata yang diperdagangkan secara ilegal terbesar di Afrika, menurut Pan African Sanctuary Alliance (PASA) yang berbasis di AS, sebuah koalisi dari 23 pusat dan suaka margasatwa di seluruh benua. Kasus tersebut menyoroti rute penyelundupan darat yang terkenal untuk primata hidup dari DRC melalui Zambia dan Zimbabwe ke Afrika Selatan, kata Jean Fleming, manajer komunikasi PASA.

Ribuan hewan, termasuk ratusan primata, kemungkinan diperdagangkan secara ilegal di sepanjang rute ini setiap tahun, kata Adams Cassinga, seorang penjelajah baru National Geographic dan pendiri organisasi investigasi kejahatan satwa liar Conserv Congo. Dia menggambarkan DRC sebagai titik nol untuk perdagangan satwa liar dan mengatakan primata sangat rentan karena kera besar dan primata yang lebih kecil memiliki permintaan tinggi untuk daging hewan liar, perdagangan kebun binatang, dan perdagangan hewan peliharaan.

Monyet yang disita semuanya asli Republik Demokratik Kongo (DRC): 12 mangabey perut emas, dua monyet L’Hoest, dua lesula, dua mangabey pipi abu-abu, lima monyet hidung dempul, dan dua monyet rawa Allen. International Union for Conservation of Nature, otoritas global pada status konservasi hewan liar dan tanaman, daftar sebagian besar spesies ini sebagai terancam punah atau rentan.

Orang-orang tersebut, warga DRC, Zambia, dan Malawi, dihukum karena perdagangan satwa liar dan sekarang menjalani hukuman enam bulan di Penjara Karoi, di Zimbabwe utara. Para penyelundup mengatakan kepada pejabat ZimParks bahwa mereka akan membawa hewan-hewan itu ke Afrika Selatan. Sementara itu, monyet-monyet tersebut dirawat oleh Chirundu Anti-Poaching Project di lokasi rahasia di Chirundu, sebuah desa dekat perbatasan Zimbabwe-Zambia, hingga hewan tersebut dapat dipindahkan ke tempat perlindungan.

25 monyet kemungkinan besar sedang dalam perjalanan ke kebun binatang di China, kata Gregg Tully, direktur eksekutif PASA. Seiring dengan pertumbuhan kelas menengah China, begitu pula jumlah kebun binatang pribadi di negara tersebut, yang sangat ingin dipajang oleh primata Afrika.

Hampir seratus kebun binatang diperkirakan telah dibuka selama lima tahun terakhir, menurut Dave Neale, direktur kesejahteraan hewan untuk Animals Asia, sebuah organisasi kesejahteraan hewan yang berbasis di Hong Kong.

Kementerian Perumahan dan Pembangunan Perkotaan-Pedesaan China memiliki kode kesejahteraan untuk kebun binatang di negara itu, tetapi banyak fasilitas “beroperasi bertentangan dengan peraturan nasional ini,” menurut laporan tahun 2018 oleh Ape Alliance, sebuah kelompok yang berusaha memerangi perdagangan kera.

Kementerian Perumahan dan Pembangunan Perkotaan-Pedesaan tidak menanggapi permintaan komentar.

Sebuah ‘kasus penting’

“Dua puluh lima hewan itu banyak — ini bukan tindakan acak,” kata Fleming. “Ini adalah perusahaan yang terorganisir untuk membawa hewan sebanyak itu ke dalam truk melintasi perbatasan.” Empat keyakinan, tambahnya, membuat ini menjadi “kasus yang menentukan.”

Cassinga menunjukkan bahwa DRC bukan hanya asal dari satwa liar yang diperdagangkan secara ilegal tetapi juga merupakan zona transit utama untuk hewan Afrika yang diperdagangkan. Ini berbagi sembilan perbatasan dengan negara lain, dan perbatasan tersebut sebagian besar keropos dan tidak terpantau.

“Kami memiliki perbatasan yang sangat panjang, dan kami memiliki salah satu badan keamanan terlemah di dunia,” kata Cassinga. Jika seseorang mencoba melarikan diri dari penegakan hukum di DRC, “Anda dapat dengan mudah menghilang”.

Setelah trenggiling dan gajah, kata Cassinga, kera besar adalah hewan yang paling dicari oleh para pemburu. DRC adalah rumah bagi tiga spesies paling berharga — simpanse, gorila, dan bonobo. Menurut laporan Perserikatan Bangsa-Bangsa, rata-rata lebih dari 3.000 kera besar menghilang dari hutan Afrika dan Asia setiap tahun dari 2005 hingga 2011. Primata yang lebih kecil, termasuk sebagian besar monyet yang disita di Zimbabwe, juga banyak diminati; ukurannya membuat mereka lebih mudah untuk disembunyikan dan diangkut, kata Cassinga.

DRC memiliki begitu banyak “hewan luar biasa, hewan endemik — Anda tidak dapat menemukannya di mana pun di dunia,” kata Franck Chantereau, presiden dan pendiri JACK Chimpanzee Sanctuary, sebuah fasilitas penyelamatan di Lubumbashi untuk simpanse dan bayi semak yang menjadi yatim piatu dalam perdagangan ilegal. “Negara ini kehilangan hewan dengan kecepatan yang luar biasa,” katanya. Tempat perlindungan, anggota PASA, telah setuju untuk menyediakan rumah bagi monyet yang disita, yang akan datang kapan saja.

Chantereau berteori bahwa karena 25 monyet adalah remaja, mereka mungkin menjadi korban dari sindikat daging hewan liar, seperti banyak simpanse yatim piatu yang ditampung tempat perlindungannya. Pemburu dibayar untuk membunuh hewan dewasa untuk diambil dagingnya, dan anak-anaknya, yang tidak lebih dari satu atau dua pon daging, diselundupkan ke perdagangan hewan peliharaan atau kebun binatang.

Perwakilan dari Institut Kongo untuk Konservasi Alam, yang mengelola taman nasional dan bertanggung jawab untuk melindungi spesies yang dilindungi, tidak menanggapi permintaan komentar tentang perdagangan primata di DRC.

Pusat ekspor ilegal

Meskipun keempat pria yang ditangkap pada September mengatakan kepada pejabat ZimParks bahwa mereka menuju ke Afrika Selatan, penerima yang dituju di sana tidak diketahui, kata Smaragda Louw, direktur Ban Animal Trading (BAT), sebuah organisasi hak-hak hewan Afrika Selatan. Louw adalah salah satu penulis laporan tahun 2020 dengan EMS Foundation, kelompok konservasi Afrika Selatan lainnya, tentang perdagangan satwa liar hidup di negara itu dengan China.

Afrika Selatan adalah pusat ekspor ilegal hewan liar hidup dan bagian tubuh hewan, kata Louw — mulai dari primata dan burung beo abu-abu Afrika hingga reptil dan jerapah serta tulang singa. China adalah pasar yang besar, tetapi negara-negara Asia lainnya, seperti Bangladesh dan Pakistan, juga menjadi tujuan.

Penyelundupan sudah berlangsung puluhan tahun. Misalnya, pada awal tahun 2000-an, empat gorila dataran rendah barat yang dikenal sebagai “Taiping Four” ditangkap secara ilegal dari alam liar di Kamerun, dikirim melalui Afrika Selatan, dan berakhir di Kebun Binatang Taiping, Malaysia. Hewan-hewan itu akhirnya dikembalikan ke Kamerun.

Pada Agustus 2019, sekelompok 18 simpanse dari Hartbeespoort Snake and Animal Park, dekat Pretoria, dijual ke Beijing Liar Animal Park di Cina, menurut BAT / EMS Yayasan laporan.

Simpanse terdaftar sebagai penangkaran berdasarkan izin mereka, tetapi menurut laporan tersebut, Afrika Selatan tidak memiliki fasilitas pengembangbiakan terdaftar untuk simpanse, dan “tidak ada bukti yang tersedia untuk mengonfirmasi bahwa simpanse… tidak ditangkap secara liar dan diimpor secara ilegal ke Afrika Selatan.” Simpanse bukan hewan asli Afrika Selatan — mereka hanya ditemukan di Afrika tengah dan barat.

Penyitaan Terbesar Monyet Selundupan Menyoroti Jaringan Perdagangan Afrika

Setidaknya 5.035 hewan liar diekspor dari Afrika Selatan ke China antara 2016 dan 2019, kata laporan itu. Banyak dari tujuan China yang terdaftar di izin ekspor “adalah fiksi murni,” klaimnya. Mereka juga tidak ada, tidak dapat ditemukan, atau tidak seperti yang dikatakan eksportir. Beberapa, misalnya, adalah gedung perkantoran dan hotel.…