Platipus Semakin Terancam, Kata Para Ilmuwan – Melihat kulit binatang yang dikirimkan kepadanya di Inggris dari Australia, George Shaw, penjaga koleksi sejarah alam di British Museum pada pergantian abad ke -19, tercengang. Seolah-olah seseorang telah mengambil selaput kaki dan paruh bebek dan menjejalkannya ke tubuh mamalia berkaki empat yang berbulu halus. Meskipun dia akhirnya menerima platipus sebagai asli, pada awalnya dia bertanya-tanya apakah seseorang telah menjahit berbagai makhluk sebagai lelucon.

Platipus Semakin Terancam, Kata Para Ilmuwan

Dua abad kemudian, platipus terus memukau para ilmuwan. Bersama dengan empat spesies ekidna, mereka adalah satu – satunya mamalia yang bertelur. Mereka juga salah satu dari sedikit mamalia berbisa: Platipus jantan memiliki taji beracun yang dapat menyebabkan rasa sakit sebanyak ratusan sengatan lebah. (Baru-baru ini racun mereka juga ditemukan mengandung hormon yang dapat membantu mengobati diabetes.)

Selain itu, platipus tidak memiliki perut — kerongkongannya mengarah langsung ke usus — dan mereka memiliki 10 kromosom seks dari dua kromosom kita yang sangat sedikit. Seolah-olah ini belum cukup, para ilmuwan menemukan tahun ini bahwa bulu platipus adalah biofluorescent, bersinar biru-hijau cemerlang saat diterangi oleh sinar ultraviolet.

Namun akhir-akhir ini, rasa kagum para peneliti platipus terhadap subjek mereka dibayangi oleh kekhawatiran. Perubahan iklim, perkembangan manusia, kekeringan, dan kebakaran hutan merusak sungai-sungai di Australia timur yang diandalkan platipus untuk memberi makan dan kawin. Para ilmuwan sekarang mendesak pemerintah nasional dan beberapa negara bagian Australia untuk mendaftarkan platipus sebagai rentan terhadap kepunahan, sehingga mereka dapat memperoleh manfaat dari upaya perlindungan dan konservasi tambahan.

Kekurangan air

Platipus terkenal sulit dihitung karena kegugupan dan kebiasaan nokturnal mereka, tetapi semua tanda menunjukkan penurunan. Mereka tampaknya telah menghilang dari lebih dari 22 persen habitat mereka selama 30 tahun terakhir, menurut laporan baru-baru ini oleh para peneliti di Universitas New South Wales, Yayasan Konservasi Australia, dan lainnya.

Catatan sejarah lebih jauh menunjukkan penurunan. “Beberapa catatan menyebutkan tentang ratusan ribu platipus ditembak untuk digunakan pada bulunya,” kata Tahneal Hawke, seorang ahli ekologi di Universitas New South Wales yang mempelajari dinamika populasi spesies tersebut. “Yang lain menyebutkan melihat 20 platipus dalam satu sungai, sedangkan yang paling banyak yang pernah saya lihat dalam satu waktu adalah empat.”

Sebuah makalah yang diterbitkan pada bulan Februari oleh rekannya Gilad Bino, memproyeksikan bahwa hampir tiga perempat dari platipus dapat lenyap selama 50 tahun ke depan jika perubahan iklim terus memburuk seperti yang diperkirakan.

Perubahan iklim diperkirakan untuk meningkatkan frekuensi dan intensitas kekeringan sebagai serta meningkatkan resiko kebakaran hutan, seperti yang yang hangus Australia tahun 2019 dan awal tahun 2020. Setelah mereka kebakaran, platipus menghilang dari 14 persen daerah di mana mereka akan sebelumnya telah terlihat, menurut laporan terbaru oleh Josh Griffiths, seorang ahli ekologi untuk konsultan lingkungan Cesar Australia, dan beberapa rekan.

Griffiths, yang telah mempelajari platipus selama 13 tahun, mengatakan lima ancaman teratas bagi platipus adalah: “Kekurangan air, kekurangan air, kekurangan air, kekurangan air, dan kekurangan air.”

Di tempat dia bekerja, dekat Melbourne, dia mengatakan bahwa dia paling mengkhawatirkan urbanisasi. Peningkatan jalan, trotoar, dan permukaan keras lainnya telah menciptakan limpasan air hujan cepat yang tidak wajar ke aliran perkotaan, yang menyebabkan erosi tepi sungai, peningkatan sedimentasi yang mengusir mangsa air platipus, dan tantangan lainnya.

Bendungan juga menjadi ancaman dengan mengubah aliran sungai dan menghalangi pergerakan platipus. Richard Kingsford, direktur Pusat Ilmu Ekosistem di Universitas New South Wales, mengatakan ada tiga usulan di negara bagiannya yang sangat dia khawatirkan.

“Pemerintah New South Wales percaya bahwa negara itu akan tahan kekeringan, tetapi sebenarnya yang harus dilakukan hanyalah meletakkan paku lain di peti mati sungai ini, termasuk yang mengandung platipus di dalamnya,” katanya. “Jika [mereka mengenali] ada spesies yang rentan di sana, akan ada batasan yang jauh lebih tinggi dalam hal mendapatkan persetujuan.”

Rentan terhadap kepunahan

Platipus adalah ikon Australia yang dicintai secara global, dan memiliki makna khusus bagi beberapa Bangsa Pertama, kata James Trezise, ​​analis kebijakan lingkungan di Australia Conservation Foundation. Wadi Wadi merangkul platipus sebagai salah satu hewan totem mereka, atau lambang spiritual, tetapi sudah bertahun-tahun sejak platipus terlihat di negara mereka.

Untuk memastikan makhluk ikonik tidak menghilang, peneliti dan pendukung, termasuk fotografer Doug Gimesy, mengajukan petisi kepada pemerintah nasional dan beberapa negara bagian Australia untuk mengakui platipus sebagai “rentan”. Di Victoria, Komite Penasihat Ilmiah negara bagian merekomendasikan pada akhir November agar petisi disetujui. Australia Selatan telah mendaftarkan spesies tersebut sebagai terancam punah.

Mengkategorikan platipus sebagai terancam di tingkat nasional akan membutuhkan pemerintah Australia untuk meningkatkan upaya pemantauan spesies yang sulit dipahami dan memaksa pejabat untuk mempertimbangkan platipus saat menilai proposal untuk proyek pembangunan besar, seperti bendungan.

Selain itu, para ilmuwan mengatakan mereka ingin melihat regulasi sungai yang lebih bijaksana; lebih sedikit pembukaan lahan untuk pertanian, yang berkontribusi pada erosi sungai; dan pelarangan “perangkap yabby”, yang digunakan untuk menangkap krustasea tetapi sering juga menjerat platipus.

Akhirnya, mereka berharap Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam (IUCN), otoritas global tentang status konservasi spesies, juga akan meninjau kembali klasifikasi mereka. Itu mencantumkan platipus sebagai hampir terancam pada tahun 2016, tetapi mengubah daftar menjadi rentan, satu langkah lagi dari terancam punah, akan meningkatkan tekanan pada pemerintah Australia untuk mengambil tindakan.

Platipus Semakin Terancam, Kata Para Ilmuwan

“Kami memiliki kesempatan untuk melakukan sesuatu di sini sebelum terlambat,” kata Kingsford. “Jika mereka tidak ada dalam daftar hari ini, atau tahun depan, mereka akan ada dalam daftar dalam waktu dua atau lima tahun, dan kami tidak akan memenuhi kewajiban kami untuk melakukan sesuatu.”…