Primata yang Terancam Punah Menghadapi Risiko Tinggi Tertular COVID-19 – Ketika pandemi virus Corona mengamuk di seluruh dunia, sebagian besar fokusnya berpusat pada jumlah kematian manusia yang terus meningkat, yang telah naik di atas satu juta. Tetapi para ahli memperingatkan bahwa segelintir kerabat terdekat kita di kerajaan hewan juga dalam bahaya dari SARS-CoV-2, virus korona baru yang menyebabkan COVID-19.

Primata yang Terancam Punah Menghadapi Risiko Tinggi Tertular COVID-19

Analisis terbaru terhadap lebih dari 400 spesies vertebrata, termasuk burung, ikan, amfibi, reptil, dan mamalia, memprediksi bahwa spesies primata yang terancam punah seperti owa pipi putih utara, orangutan Sumatera, dan gorila dataran rendah barat — serta simpanse dan bonobo yang terancam punah — sangat rentan terhadap infeksi karena kemiripan genetiknya dengan manusia.

Pemimpin studi Harris Lewin berangkat untuk mengidentifikasi hewan yang mungkin menjadi inang untuk virus korona — nenek moyang SARS-CoV-2 diperkirakan muncul pada spesies kelelawar asli China dan mungkin telah menginfeksi spesies hewan lain (atau lebih). sebelum menyeberang ke manusia. Namun seiring dengan kemajuan penelitiannya, data mulai mengungkapkan bahwa manusia dapat menjadi vektor yang menyebarkan penyakit ke hewan liar.

“Potensi wabah penyakit mirip COVID pada populasi primata yang terancam punah di penangkaran atau liar cukup tinggi,” kata Lewin, profesor ekologi dan evolusi terkemuka di University of California, Davis. Ini adalah perhatian khusus untuk hewan langka di pengaturan penangkaran, mirip dengan delapan singa dan harimau yang terinfeksi di Kebun Binatang Bronx di New York City. Dia mengatakan kemungkinan mereka mengambil virus dari penjaga manusia mereka.

Manusia yang terinfeksi dapat menularkan virus di beberapa bagian dunia di mana hewan liar melakukan kontak dekat dengan manusia, seperti di beberapa bagian Afrika, Lewin memperingatkan.

Sebagai dasar penelitian mereka, Lewin dan timnya mengamati lebih dekat evolusi dan struktur reseptor protein ACE2, tempat virus corona menempel dan selanjutnya memasuki sel manusia. Mereka mempelajari protein pada ratusan spesies vertebrata, yang memungkinkan mereka menentukan risiko relatif masing-masing untuk tertular virus.

Para peneliti memeriksa jenis dan jumlah perubahan pada 25 posisi kunci reseptor ACE2 dan menciptakan sistem peringkat kategorikal mulai dari risiko sangat tinggi hingga sangat rendah berdasarkan persamaan dan perbedaan yang ditemukan di tempat tersebut. Hewan dengan 25 posisi yang cocok dengan protein manusia dianggap paling rentan. Sebaliknya, yang diprediksi berisiko sangat rendah, memiliki reseptor ACE2 yang sangat berbeda dari reseptor manusia.

Di antara 103 spesies yang dinilai berisiko sangat tinggi, tinggi, atau sedang, 40 persen diklasifikasikan sebagai terancam di Daftar Merah Spesies Terancam Punah dari International Union of Conservation of Nature, menurut penelitian yang diterbitkan baru-baru ini di Proceedings of the National Academy Ilmu Pengetahuan.

Ke-18 hewan berisiko sangat tinggi tersebut semuanya adalah primata Dunia Lama dan kera besar. Namun beberapa spesies terancam punah berisiko tinggi — seperti baiji, lumba-lumba air tawar, rusa Pere David, dan paus lumba-lumba bersirip punggung sempit — mengejutkan para peneliti, karena mereka sangat dekat dengan manusia.

Tidak terlalu mematikan

Para peneliti memperingatkan agar tidak terlalu menafsirkan hasil mereka, mencatat bahwa risiko sebenarnya perlu dikonfirmasi dengan data eksperimental. Dan kemungkinan bahwa infeksi dapat terjadi melalui jalur seluler selain ACE2 tidak dapat dikesampingkan, karena ada lebih dari satu cara virus dapat menembus tubuh, kata Lewin.

Sementara beberapa spesies secara teoritis rentan tertular virus, hanya segelintir hewan peliharaan — anjing peliharaan, kucing domestik, singa, harimau, dan cerpelai — yang sejauh ini terinfeksi, catat. Dalen W. Agnew, seorang profesor di Departemen Patobiologi dan Investigasi Diagnostik di Michigan State University.

Dalam pengaturan eksperimental, kera rhesus, kera cynomolgus, dan monyet hijau Afrika tertular virus, tetapi sebagian besar menunjukkan penyakit klinis yang relatif ringan, menurut sebuah penelitian baru-baru ini. Penelitian serupa menunjukkan musang domestik memiliki gejala penyakit ringan atau tidak terdeteksi, kelelawar buah Mesir tidak menunjukkan gejala, dan hamster Suriah mengalami penyakit ringan hingga sedang.

Meskipun virus tampaknya tidak mematikan bagi hewan seperti halnya bagi manusia, rekan penulis studi Klaus-Peter Koepfli, seorang rekan peneliti di Institut Biologi Konservasi Smithsonian, menunjukkan bahwa cerpelai dapat mati akibat tertular SARS. -CoV-2.

Seperti berdiri, dia mengatakan tidak ada cukup informasi yang tersedia untuk sepenuhnya memahami mengapa virus dapat menyebabkan peningkatan kematian pada beberapa spesies dibandingkan dengan yang lain.

Tidak ada bukti bahwa virus corona saat ini menyebar ke atau di dalam populasi hewan liar. Namun, beberapa orang mengatakan kita mungkin tidak mengetahui semua infeksi yang mirip dengan banyak kasus pada manusia yang kemungkinan besar tidak terdeteksi selama pandemi.

Sulit untuk menentukan sejauh mana virus sebenarnya menyebar ke hewan, kata Andrew Bowman, profesor di Departemen Kedokteran Pencegahan Hewan di Universitas Negeri Ohio. “Ini pasti sesuatu yang harus diperhatikan,” katanya, terutama populasi yang rentan atau mereka yang berada di antarmuka manusia-hewan.

Mencegah penyebaran

Tidak hanya kerabat terdekat kita yang lebih rentan karena genetika, seperti kita, perilaku sosial mereka yang tinggi juga menempatkan mereka dalam bahaya.

Koepfli mencatat satu hewan yang menjadi perhatian adalah gorila timur Afrika, yang tersisa kurang dari 5.000, terbagi menjadi populasi dan subspesies kecil, termasuk gorila gunung yang terkenal. Jika kera besar ini, yang hidup dalam kelompok keluarga yang erat, menjadi terinfeksi dan mati dengan kecepatan yang sama dengan manusia, tambahnya, hal itu dapat membahayakan hewan lebih lanjut.

Karena konsekuensinya, Koepfli dan Lewin mengatakan tindakan pencegahan adalah kuncinya. Dalam pengaturan seperti taman nasional, staf harus diuji secara teratur, karena setiap kontak dapat menyebabkan awal pandemi pada spesies primata Dunia Lama. Selain itu, sangat penting bagi kebun binatang untuk terus melaksanakan rencana pengelolaannya yang kuat untuk mencegah penyebaran dari pemelihara ke hewan.

Primata yang Terancam Punah Menghadapi Risiko Tinggi Tertular COVID-19

“Mungkin kami beruntung karena virus itu menyebar ke harimau,” kata Lewin, “karena jika menyebar ke primata, hasilnya mungkin sangat berbeda dan mungkin menghancurkan primata Dunia Lama di penangkaran di Kebun Binatang Bronx.”…