Kucing Luar Ruang: Maskot atau Ancaman Lingkungan? – Bagi sebagian orang, membiarkan kucing berkeliaran tidak terpikirkan. Bagi orang lain, begitu juga menjaga mereka tetap di dalam.

Zeke, kucing berbulu pendek berwarna putih dan abu-abu dengan kegemaran menangkap tikus, dikenal di lingkungan Boston sebagai pencuri yang tak kenal takut.

Suatu ketika, seorang tetangga menelepon pemiliknya, Tricia Brennan, terdengar sedikit panik.

Kucing Luar Ruang: Maskot atau Ancaman Lingkungan?

Perkuat Legenda Zeke

“’Zeke ada di belakang dan sepertinya sedang melawan seekor rakun,’” kata tetangga itu, menurut Ms. Brennan, seorang menteri Universalis Unitarian.

“‘Apa yang saya lakukan?'”

Pertikaian berakhir ketika tetangga menakuti kedua makhluk itu dengan sapu, tetapi cerita itu hanya memperkuat legenda Zeke. Itu juga merupakan pengingat bahwa kucing adalah keturunan dari kucing liar Timur Dekat, pemburu yang galak dan penyendiri.

Anda telah melihat mereka di luar sana kucing yang cukup makan, kadang-kadang dengan kerah, membuntuti jalan-jalan seperti mereka memilikinya atau jatuh di trotoar yang hangat untuk bersantai di bawah sinar matahari.

Pecinta kucing menganggap mereka menawan. Pelestari alam liar dan pecinta burung melihat pembunuh berbulu dan menyalahkan mereka atas penurunan populasi burung dan kematian tikus, tupai, dan hewan kecil lainnya yang tak terhitung jumlahnya.

Bagaimana perasaan Anda tentang kucing luar mungkin juga tergantung di mana Anda berada di dunia. Di Amerika Serikat, sekitar 81 persen kucing domestik dipelihara di dalam, menurut studi demografis tahun 2021 tentang kucing peliharaan. Tetapi di tempat lain, jauh lebih umum membiarkan mereka berkeliaran.

Di Denmark, hanya 17 persen kucing yang benar-benar hewan peliharaan dalam ruangan, menurut penelitian yang sama. Di Turki, sangat umum bagi kucing liar untuk keluar masuk kafe, restoran, dan pasar sehingga sebuah film dokumenter dibuat tentang fenomena tersebut. Di Polandia, mereka baru-baru ini disebut sebagai “spesies asing invasif”.

Studi Tahun 2021

Dan di Inggris, di mana studi tahun 2021 mengatakan bahwa 74 persen pemilik kucing membiarkan kucing mereka berkeliaran di luar, banyak badan amal kucing menyarankan pemilik hewan peliharaan tentang cara terbaik untuk menjaga kucing tetap aman di luar ruangan.

Idenya mungkin mengejutkan rekan-rekan Amerika mereka, yang sering menolak untuk mengadopsi kucing kepada orang-orang yang ingin memelihara hewan peliharaan mereka di luar.

“Kami selalu melakukannya seperti itu,” kata Nicky Trevorrow, ahli perilaku kucing di Cats Protection di Inggris, yang mendorong pemilik untuk membawa kucing di malam hari dan memberi mereka makanan berkualitas tinggi untuk mencegah perilaku predator.

“Sebagai seorang behavioris,” kata Ms. Trevorrow, “Saya harus mengatakan banyak bahwa saya berada di kamp memberi kucing ruang untuk bernapas dan berada di luar.”

Tetapi haruskah kucing memiliki kebebasan sebanyak ini?

‘Kita hanya bisa mengambil begitu banyak hewan dari mereka.’

Selama sebagian besar abad ke-20, sebagian besar kucing tinggal di luar, kata David Grimm, penulis “Citizen Canine: Our Evolving Relationship With Cats and Dogs” dan wakil editor berita di Science.

Penemuan kotoran kucing pada tahun 1947 membuat kucing dalam ruangan lebih dapat diterima.

“Tapi meski begitu, orang-orang menganggap kucing sebagai hewan yang kurang dijinakkan,” kata Grimm. “Dan tidak ada yang mau membersihkan kotak kotoran.”

Kucing Luar Ruang: Maskot atau Ancaman Lingkungan?

Pada tahun 1949, Majelis Umum Illinois meloloskan “Cat Bill,” sebuah tindakan yang bertujuan melindungi burung, yang akan mendenda orang yang meninggalkan kucing mereka di luar ruangan. Gubernur Adlai Stevenson memveto RUU tersebut.

“Sudah menjadi sifat alami kucing untuk melakukan roaming tanpa pengawalan dalam jumlah tertentu,” katanya dalam sebuah surat kepada legislator. “Menurut pendapat saya, Negara Bagian Illinois dan badan pemerintahan lokalnya sudah cukup untuk melakukan tanpa mencoba mengendalikan kenakalan kucing.”

Baru sekitar tahun 1980-an dan awal 90-an semakin banyak orang Amerika mulai membawa kucing mereka ke dalam rumah, karena konservasionis memperingatkan penurunan populasi burung dan dokter hewan memperingatkan bahwa kucing luar lebih rentan terhadap penyakit, parasit dan infeksi, dan bisa rentan terhadap serangan. dari pemangsa yang lebih besar seperti coyote dan elang, atau mobil yang melaju kencang.